香淳皇后


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香淳皇后(こうじゅんこうごう、1903年3月6日 - 2000年6月16日)は、昭和天皇皇后。名は良子(ながこ)。お印

家系

父は久邇宮邦彦王、母は十二代薩摩藩公爵島津忠義七女俔子(ちかこ)。祖父久邇宮朝彦親王は男子九人にめぐまれた子福者で、東久邇宮稔彦王は皇后の叔父の一人である。また、五女島津貴子の夫の島津久永は母方の従弟に当たる。

生涯

少女時代

1903年(明治36年)3月6日、久邇宮邦彦王の第一王女子として誕生。良子と名づけられ、久邇宮良子女王と号す。

1907年(明治40年)9月2日学習院女学部幼稚園に入園。幼稚園では皇族は別室で昼食をとるが、そのとき妹・信子女王の他、迪宮裕仁親王(後の昭和天皇)・淳宮雍仁親王(後の秩父宮)と一緒であった。優しい一方運動神経に優れ(昭和天皇からゴルフを教わり、度々天皇を負かしたと伝わる)しっかりとした性格で、二人の妹が彼女の行動を全て真似ることもあったという。

同小学科を経て(1909年入学)、1915年大正4年)には学習院女学部中学科進学。在学中の1918年(大正7年)1月14日に皇太子裕仁親王(後の昭和天皇)の妃に内定。内定の理由には、彼女の性格や素質以外にも、明治天皇が久邇宮家を気にかけていたこと等が挙げられる。内定にともない学習院を退学し、同年4月13日以降久邇宮邸内に設けられた学問所で皇后としての教育を受ける。学問所は"お花御殿"と呼ばれ、妹たちの他・親しい学友が学習院の授業を終えた後に通い、ともに学んだ。学問所の建物はその後東京都立駒場高校に下賜され、部活動等に利用された。

1920年(大正9年)5月7日に皇太子裕仁親王が元服礼を行ったことをうけて、同年6月10日に正式に婚約。しかし、1921年(大正10年)に入って母系島津家色盲遺伝があり、皇太子妃として不適当として元老山縣有朋が久邇宮家に婚約辞退をせまったいわゆる"宮中某重大事件"がおこる。事件の内容は極秘扱いされたが、世上さまざまな憶測が流れ、なかでも宮中に影響力を保持しようとする山県の策略とする見解が強かったため良子女王に同情があつまり、原敬らの反山県勢力が山県追落しにこの事件を利用したこともあって、最終的には翌年2月10日宮内省から「良子女王殿下東宮妃内定の事に関し、世上の様々の噂あるやに聞くも、右御決定は何等変更なし」の発表が行われて事件は決着した(翌日づけで新聞記事解禁)。最終的な決めてのひとつが、生物学者でもあった天皇の決断であったといわれている。

学問所での教育は2・3年前後の予定であったが、宮中某重大事件、さらに関東大震災の影響により婚儀は延期され続けた。

皇太子妃時代

thumb|180px|成子内親王を見守る皇太子[[昭和天皇|裕仁親王と良子妃]] 1922年(大正11年)6月20日、結婚について大正天皇の勅許がくだり、9月18日納采。同日付で勲一等宝冠章を受章する。翌1923年(大正12年)の内にも婚儀の予定であったが、関東大震災の惨状を目の当たりにした裕仁親王が自ら延期した。

1924年(大正13年)1月26日に結婚。皇太子妃となり、赤坂東宮御所に住まう。裕仁親王との関係はこの頃より円満で、当時も手をつないで散歩をしていたという。1925年(大正14年)12月6日には第一皇女・照宮成子内親王が誕生する。良子は乳人こそ置いたが、可能な限り自らの母乳で育てた。子女を幼少時は手元で育てたことも、非常に画期的な出来事であった。

皇后時代

1926年昭和元年)12月25日、昭和天皇の即位に伴い立后。1927年(昭和2年)、第二皇女・久宮祐子内親王が誕生するも、翌1928年(昭和3年)に敗血症のため夭折。皇后は自ら死化粧をほどこし、天皇も禁を破り通夜に出席した。同年11月10日、即位の大礼が京都御所で盛大に執り行われた。1929年(昭和4年)、宮城(きゅうじょう:当時の呼称)に住いを移す。この後、なかなか男児を得られず、華族たちから「皇后さまは女腹」と言われ非難され、側室制度の復活が本格的に検討された。彼女も心労とプレッシャーに苦しむが、この案は昭和天皇が自ら拒否した。1933年(昭和8年)12月23日継宮明仁親王が誕生。待望の皇子誕生とあり、日本全体から盛大に祝賀を受ける。

thumb|180px|[[明仁|継宮明仁親王を抱く皇后]] 一方この頃より、皇女は学習院前期(小学校)入学とともに天皇・皇后の手元を離れ呉竹寮で養育される。これは天皇の元では養育係が仕え辛く、その結果わがままに育ったと言う批判に加え、将来的に降嫁することに備えるためである。また、天皇家の神格化が推進され、明仁親王に至っては1937年(昭和12年)より東宮仮御所にて養育された。土日以外は親子とは言え、会うことはできなくなった。皇后は親王のために好物の豆腐料理を手ずから用意していたが、親王が皇后の手料理を口にすることはなかった。

第二次世界大戦中は昭和天皇とともに東京に留まり、心労の多かった夫を支えたといわれる。またこのころには、「皇后は天皇の仕人」とされたため天皇の車に同乗できなくなったともいう。戦中の食糧難の折には、天皇と夕食をともにする際、二人で相談して、かならず料理の一皿か二皿を残し、侍従女官に下げたという。戦争末期には、皇后自ら吹上御苑で野菜を作り養鶏も行った。敗戦後は引き揚げ者のための布団や着物作りを行なった。

皇室の在り方が一変して後は、皇后同伴の公務が一般的になったこともあり、積極的に国民と親しもうとする昭和天皇の意向を汲んで各種の活動を活発に行った。1947年(昭和22年)の日本赤十字社名誉総裁就任をはじめとして、1952年(昭和27年)以降の全国戦没者追悼式1964年(昭和39年)の東京オリンピック開会式、1970年(昭和45年)の日本万国博覧会開会式、1972年(昭和47年)の札幌オリンピック開会式および沖縄復帰記念式典などへの出席はその例である。靖国神社への天皇親拝にも度々同行している。

また皇女たちの結婚にあたり、長女・成子内親王の例から、娘達の意思を尊重するためのお見合いデートをすすめた。その一方で、皇太子と平民出身である美智子との婚約が決定された際には秩父宮妃勢津子及び高松宮妃喜久子、側近の松平信子らと共に強い不快感を示している。入江相政日記においては、松平信子が宮崎白蓮などと示し合わせて結婚に反対する右翼団体と連絡を取ったと記されており、この問題は後々まで尾を引くことになった。表だって美智子妃に反感を示すことはなかったが、1975年の訪米に際して空港で挨拶する美智子妃を無視する映像が残されている。美智子妃との関係は礼宮文仁親王の出生後、文仁親王の容貌が自身によく似ていたことから氷解に向かったという。

1960年(昭和35年)11月、降嫁した東久邇成子が病に倒れる。すでに末期がんで、翌年4月からは宮内庁病院に入院。皇后はほぼ毎日、私事のため人目を避けながら見舞いに訪れた。しかし7月に成子が死去。天皇ともども、愛娘の死に大きな衝撃と悲しみを受けた。内孫である浩宮徳仁親王の存在が慰めになり、大変かわいがったという。

また、昭和40年台前半の入江相政日記においては、皇后が絶大な信頼を置いた今城誼子の問題が頻出している。新興宗教に深く関わり、粗暴な言動で周囲の顰蹙を買っていたことから今城は入江の日記には「魔女」のニックネームで登場する。今城は、皇后を通して当時簡略化が進められていた宮中祭祀に口を挟む、天皇皇后の欧州歴訪において自身の同行を求めるなど、侍従長の入江相政以下の天皇側近はこの問題に頭を痛めることになり、天皇の支持を取り付けた上で、昭和46年に今城を宮内庁から事実上追放する。

1971年(昭和46年)には天皇と共に訪欧。皇后にとっては、これが初めての外国訪問となった。1974年(昭和49年)には金婚式を迎え、記者団の楽しかった思い出という問いに、天皇・皇后ともに先の欧州訪問をあげた。1975年(昭和50年)の訪米にも行を共にした。

1976年(昭和51年)には天皇在位50年記念式典に出席し祝賀を受けるものの、この前後から老いの兆候があらわれ、翌年の夏に那須御用邸で腰椎を骨折、長期間那須に滞在し治療が遅れたため完全な回復は不可能な状態となる。これ以降老いの兆候は顕著になった。歩行に際しても杖を用いることが多くなり、散歩のさい天皇が手を引く姿も見られた。やがて車椅子を頻繁に利用するようになる。

皇太后時代

1989年(昭和64年)1月7日昭和天皇崩御し、皇太子明仁親王践祚にともない皇太后となる。この年には昭和天皇の他に、第三皇女・鷹司和子、実妹の大谷智子が死去した。これ以降、その動静が伝えられることがまれになり、メディア等への露出も少なくなった。

1994年(平成6年)、後冷泉天皇皇后藤原寛子の数え年92歳を抜いて、歴代最長寿となった。最晩年には認知症の症状があったともいわれる(マスメディアでは「老人特有の症状」と伝えられることが多かった)。

2000年(平成12年)6月16日老衰による呼吸不全のため皇居吹上大宮御所で崩御した(皇太后の死は「崩御」とよばれる例であるが、マスコミの殆どが「逝去」と報じた)。享年97。歴代の皇后中最長の在位であり、または神話時代を除き最長寿でもある。

7月10日に「香淳皇后」と追号され、7月25日斂葬の儀が行われた後、武蔵野東陵に埋葬。

追号「香淳」は、号にちなみ、『懐風藻』の「花舒桃苑、草秀蘭筵新」(安倍広庭「春日侍宴」)および「四海既無為、九域正清」(山前王「侍宴」)に拠る。和書を典拠にする諡号はこれがはじめて。

皇子女

thumb|250px|日米開戦前日の[[昭和天皇一家]] 昭和天皇との間に7人の皇子女をもうける。以下誕生順。

人となり・逸話

  • おおらかでおっとりとした円満な性格の持主であるといわれ、昭和天皇との夫婦仲はまことによかったと伝えられる。いわゆる従順に「夫を立てる」タイプの古風な女性で、それだけに天皇もよく彼女のことを気遣ったらしい。
  • 天皇は彼女のことを「良宮(ながみや)」と呼んでいた。
  • 天皇との間に夫婦喧嘩は一度も無かった、と近しい人は繰り返し証言しているが、河原敏明氏は「文藝春秋」(昭和54年2月号)に「天皇陛下の『夫婦喧嘩』」という随筆を載せ、側近がたった一度目撃したという夫婦喧嘩の光景を紹介している。
  • 天皇と皇后の晩年の楽しみは皇居内を二人で散歩することで、植物の好きな天皇がよく皇后に説明をしながら歩いたという。またわかれ道にくると、しばしば天皇が「良宮、どちらにしようか」と問い、皇后が「陛下のお好きなほうへ」と答えたというエピソードがある。
  • 朝食のひとときにNHK連続テレビ小説を見るのが好きだった天皇につきあって、この番組をよく見ていた。、
  • 活発で開明的な姑貞明皇后とは性格の違いもあってうまくゆかず、特に結婚した当初は関係に悩んだともいわれる。
  • 刺繍日本画観世流)、バラの栽培など多趣味で、バラは皇后自ら鋏をとり、枝の剪定やなどを行っていた。特に、日本画は玄人はだしで、ご成婚以前には高取稚成から大和絵を学び、その後川合玉堂前田青邨に師事、1956年以降宮内庁職員美術展によく出品した。号を桃苑といい、現在皇居のなかにある桃華楽堂はこの号に由来するもの。画集に「桃苑画集」(1967年)、「錦芳集」(1969年)がある。
  • 皇居の庭は天皇の意向により、武蔵野の面影を残し、自然の生育にまかせて、雑草の類もむやみに除くことを禁じたが、唯一の例外は皇后のバラ園で、ここだけは天皇も口をはさむことはなかった。

香淳皇后の登場する作品

  • 1982年TBS系で放送されたドラマ「いつもお陽さま家族」で、女優の高峰三枝子が香淳皇后の役を演じている。香淳皇后を俳優が演じたのはこれが初めてと言われている。
  • 2005年に製作された(日本公開は2006年)映画「太陽」では、桃井かおりが香淳皇后役を演じた。

関連項目

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外部リンク




出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』_2008年5月24日 (土) 17:41。












     
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