清浦奎吾


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清浦 奎吾(きようら けいご、嘉永3年2月14日1850年3月27日) - 昭和17年(1942年11月5日)は、日本政治家。第23代内閣総理大臣。正二位伯爵肥後熊本県)出身。幼名は普寂(ふじゃく)。司法官僚を経験後、貴族院議員となり司法大臣農商務大臣枢密院議長を歴任。1924(大正13)年の組閣では、ほぼ全閣僚を貴族院議員としたため(超然内閣)、護憲三派が激しく非難。わずか5ヶ月で総辞職した。清浦首相時代は、大正デモクラシーが最も高揚した時代でもあった。

生涯

山縣有朋側近中の側近

清浦奎吾は1850年(嘉永3年)2月14日、肥後国鹿本郡来民村(現・山鹿市)の明照寺住職・大久保了思の5男に生まれ、後に清浦の姓を名乗った。清浦は1865年慶応元年)から、豊後日田で、漢学者・広瀬淡窓が主催する咸宜園に学び、日田で知り合った野村盛秀埼玉県県令に任ぜられると、野村を頼って上京し、1873年明治6年)、埼玉県14等出仕となった。1876年(明治9年)には司法省に転じ、検事太政官内務省小書記官参事院議官補などを歴任するが、この間に、治罪法(今日の刑事訴訟法)の制定に関与した。このため、警視庁などから治罪法の講義を依頼され、それが「治罪法講義随聴随筆」という本にもなり、広く警察官に読まれたという。

こうした活躍が、当時内務卿であった山縣有朋の目にとまり、1884年(明治17年)、全国の警察を統括する内務省警保局長に、34歳の若さで異例の抜擢を受けた。清浦の警保局長在任は7年間の長期に及んだが、その在任期間中の内務大臣は、5年余りが山縣であった。そして、この間に得た山縣の信頼を背景に、清浦は出世の階段を順調に上ることになる。1892年(明治25年)、第2次伊藤内閣のもとで山縣が司法相に就任すると、司法次官に任ぜられた。さらに、第2次松方内閣第2次山縣内閣第1次桂内閣のもとでは司法相などを歴任した。一方で1891年には貴族院議員に任じられ、翌年より貴族院の会派の一つであった研究会に所属する。実務に明るい清浦はたちまちのうちに代表者と看做されるようになり、以後枢密顧問官に転じる清浦の枢密顧問官就任の背景には清浦が自分に代わる山縣閥の首相候補になることを恐れた桂太郎が、清浦をその勢力基盤である貴族院から追い出すためであったと言われている。(尚友倶楽部「貴族院の会派研究史 明治大正編」(1980年)がこの説を採る)1906年(明治39年)まで研究会を率いてここを貴族院における親山縣・反政党勢力の牙城にするとともに、伯爵以下の議員の互選に際しても選挙運動で活躍して研究会を第1会派に育て上げた。

国民の期待に応えぬ「特権内閣」

1914年大正3年)、シーメンス事件のあおりで倒れた第1次山本内閣の後を受けて、清浦は組閣の大命を受けたが、海軍拡張について調整がつかず、海軍大臣を得られずに大命を拝辞した。鰻丼の香のみ嗅いで食べさせてもらえなかったとして、世間ではこれを「鰻香内閣」と呼んだ。また、これより前の1906年(明治39年)から枢密顧問官となっていた清浦は、1922年(大正11年)に山縣が死去すると後任の枢密院議長に就いた。そして翌年第2次山本内閣虎ノ門事件で総辞職すると、総選挙施行のため中立的な内閣の出現を望む西園寺公望の推薦によって、組閣の大命は再び清浦のもとに降下した。

しかし、かつて清浦が貴族院議員として所属した貴族院会派の研究会が組閣をリードし、外務大臣と軍部大臣以外の全ての閣僚に貴族院議員が充てられたことから、新聞や政党はこれを清浦「特権内閣」と攻撃した。清浦は加藤友三郎山本権兵衛に続いて三人目の非政党首班だったが、加藤友三郎内閣には少なくとも三人の大臣が交友倶楽部政友会の貴族院における会派)から入っており、また第2次山本内閣は総理と陸海大臣以外の全大臣を政友会議員または政友会系の官僚で占めるという事実上の政友会内閣だったのに対して、清浦内閣では貴族院枠7のうち研究会が3、他会派が3、無所属が1と言う配分であり、明らかに研究会を与党とする内閣であった。そのため政権発足から数ヵ月もすると衆院の政友会、憲政会革新倶楽部の三会派(いわゆる護憲三派)によって組織期的な倒閣活動が始まった。これが第二次護憲運動である。

この陰で、政友会の床次竹二郎一派149名は脱党し、政友本党を結成して清浦内閣の与党となった。その一方で、研究会の勢力拡大とその党派性の強い議会運営に反感を抱いていた「幸三派」と呼ばれる反研究会勢力による貴族院内での清浦批判も勢いづいた。これを受けて清浦は議会内外における護憲三派の行動などを理由に衆議院を解散したが、これは「懲罰解散」と呼ばれ各層の反感を買った。選挙の結果、護憲三派で281名が当選、一方で与党の政友本党は改選前議席から33減の116議席となった。清浦はこの結果を内閣不信任と受けとめ、「憲政の常道にしたがって」内閣総辞職した。5ヵ月間の短命内閣であった(もっとも、清浦を推挙した西園寺から見れば、清浦内閣は選挙管理内閣でしかなかったのであるから、その役目は果たしたと言えるだろう)。

その後清浦は重臣に列し、新聞協会会長なども歴任した。1941年(昭和16年)の重臣会議東條英機の後継首相擁立を承認したのを最後に政治活動から引退。1942年(昭和17年)年11月5日、92歳の長寿を全うして死去した。

著書に『明治法制史』がある。1992年に、清浦の生家・明照寺の隣に清浦記念館が建てられた。

叙位・叙勲

関連メモ

  • 東京都大田区中央1丁目の春日神社の石製社号標「村社 春日神社」は清浦の筆跡。
    • 春日神社:大田区中央1丁目14-1

補注

関連項目

外部リンク




出典: フリー百科事典『ウィキペディア(Wikipedia)』_2008年10月29日 (水) 01:49。












     
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